Oudste medewerker van Nederland (96) na 81 jaar werken met pensioen

Na ruim 81 jaar werken is de oudste medewerker van Nederland nu officieel gestopt met werken. Vrijdag 18 mei 2018 was de afscheidsreceptie van Henk Kluver en hebben de collega’s van Van Raam ‘meneer Kluver’ bedankt voor de vele jaren die hij bij Van Raam heeft gewerkt. Lees hieronder over zijn indrukwekkende carrière. 


Start carrière als 14-jarige

Op 14 april 1936 begon de carrière van Henk Kluver in Amsterdam. Als 14-jarig jongetje werd hij door een kennis van zijn ouders gevraagd om bij fietsfabriek Locomotief te gaan werken. Deze medewerker van Locomotief zag Kluver thuis tekenen en zei direct: “die moet biezer worden.” Een biezer is iemand die met de hand ter verfraaiing van het fietsframe, verf-lijntjes op het frame aanbrengt. Eigenlijk wilde hij toen nog veel liever lekker kind zijn en in zijn favoriete stad en geboorteplaats Amsterdam op straat bezig zijn. De werkelijkheid werd toen anders: 48 uur werken, 6 dagen per week, 3 vakantiedagen per jaar voor 2 gulden (91 eurocent) per week. 

Op deze leeftijd beginnen met werken was toen nog gebruikelijk, ook al speelde Henk liever buiten, je deed dit gewoon. Net zo gewoon was het toen, dat dit geld direct naar zijn moeder ging. Wel nadat er eerst 1 eurocent van dit bedrag naar de belasting ging. 

Oorlog en de hongerwinter

Henk Kluver heeft daarna veel meegemaakt. Tijdens de oorlog werd de Locomotieffabriek eerst door het Nederlandse leger bezet, twee weken daarna door het Duitse leger. Kluver werd tijdens de oorlog ook gedwongen in Duitsland tewerkgesteld. Omdat hij geelzucht had kon hij, met hulp van een vriendelijke Duitse arts, in 1944 terug naar Nederland. Daar maakte hij direct de hongerwinter mee. 

Van Locomotief naar Van Raam

Na de oorlog begon hij in 1946 bij Van Raam aan de Schipperstraat in Amsterdam. Van € 14,75 per week bij Locomotief kon hij € 24,96 bij Van Raam verdienen. Bij Van Raam werden er fietsframes voor derden gemaakt.  Na twee jaar werd hij daar bedrijfsleider. Eentje die met veel overtuiging en af en toe harde hand alleen maar voor de beste kwaliteit ging. Dit motto heeft Kluver tot zijn laatste werkdag blijven hanteren; “er is maar een kwaliteit en dat is de beste.” 

In 1972 moest Van Raam weg uit de binnenstad van Amsterdam. Het pand aan de Schipperstraat zou gesloopt worden. De eigenlijke reden was dat de gemeente geen kleine industrie meer in het centrum wilde. Het pand staat er nu nog steeds. 

Van Amsterdam naar de Achterhoek

Omdat veel klanten van Van Raam in het Ruhrgebied zaten en er in de achterhoek veel metaalverwerkende bedrijven zaten, is het bedrijf verhuisd naar Aalten. Op 50-jarige leeftijd verliet Kluver zijn geliefde geboortestad Amsterdam voor het rustige Aalten in de Achterhoek. 

Een oude Van Raam driewielfiets

De eerste driewielfiets

Rond 1980 ging het niet heel goed met Van Raam. Door het aanbod van goedkope fietsen uit Taiwan was het moeilijk om het hoofd boven water te houden. Van Raam ging in 1983 failliet, maar de curator verkocht geheel Van Raam, inclusief Henk Kluver en ook twee andere personeelsleden die nu ook nog steeds bij Van Raam werken, aan de (schoon)vader van de huidige eigenaren van Van Raam: Piet Boezel. De beginjaren waren moeilijk maar toen een bekende van Piet Boezel een hersenbloeding kreeg en vroeg of ze bij Van Raam een driewieler voor hem konden maken is door hem de basis voor het huidige succes van Van Raam gelegd. Kluver ontwierp een hele goede driewieler en een nieuwe markt en toekomst voor Van Raam was ontstaan. Inmiddels is van Raam wereldmarktleider in aangepaste fietsen, wordt er momenteel een nieuwe  groterefabriek gebouwd en werken er zo’n 130 mensen. 

Henk Kluver is op zijn 65ste heel even gestopt met werken, maar kwam al snel weer terug naar Van Raam. Ze konden niet zonder elkaar. 

Meneer Kluver en zijn eigen parkeerplaats

Henk bleef tot aan zijn laatste werkjaren nog altijd frames biezen. Dit naast veel andere werkzaamheden die hij voor Van Raam verrichte. Voor het personeel van Van Raam was hij een grote inspiratiebron, iemand met veel humor, passie, interesse in anderen en een ijzersterk geheugen. Tot zijn laatste werkdagen bleef hij, als er grote beslissingen genomen moesten worden, altijd even polsen of investeringen wel financieel uit konden en of er wel goed over na was gedacht. Henk Kluver was de enige die bij Van Raam dagelijks een pak aanhad met stropdas (onder zijn stofjas), vanuit respect een eigen vaste parkeerplaats had en werd aangesproken met zijn achternaam. Bij Van Raam wordt er dan ook altijd gesproken over ‘meneer Kluver’. 

Oudste medewerker van Nederland

In 2012 is Henk Kluver officieel uitgeroepen tot de oudste medewerker van Nederland. In dat jaar bestond de Volkswagen Transporter 65 jaar. Volkswagen wilde ter ere daarvan de medewerker die na zijn 65ste het langst aan het werk was belonen met de nieuwste Volkswagen Transporter. Deze heeft meneer Kluver, toen 90 jaar oud, gekregen. Met zijn humorvolle opmerking die hij bij de overhandiging maakte heeft hij De Wereld Draait Door en Ik hou van Holland bereikt. Hij kreeg een zwarte VW-transport bus. Bij de overhandiging zei hij; “de kleur is ook goed, mijn kist kan zo achterin.”

Henk Kluver (90 jaar) wint VW Transportbus

Meneer Kluver is met pensioen gegaan
Henk Kluver en Ronald Ruesink (Van Raam)

Op 95-jarige leeftijd met pensioen

Als officieel oudste medewerker heeft hij veel aandacht van de pers gekregen, Hij is veel op TV geweest en kranten en tijdschriften als onder andere de Telegraaf, Trouw, De Volkskrant, Het Nederlands dagblad, De Gelderlander, het Financieel Dagblad, de Turbantia, Tweewieler en fietsmarkt hebben uitvoerig over hem geschreven. Toen hij 70 jaar bij van Raam werkte en 80 jaar werkzaam was heeft hij ook weer veel aandacht gekregen waaronder een vererend getuigschrift en een gouden erepenning van de Nederlandse Maatschappij voor Nijverheid en Handel. Officieel is Henk Kluver op 1 januari 2018 met pensioen gegaan.

Op 18 mei 2018 was de afscheidsreceptie en met mooie speeches door o.a. de directie en medewerkers van Van Raam is er teruggeblikt op de vele jaren dat ‘meneer Kluver’ bij Van Raam heeft gewerkt.

Bekende uitspraken van Henk Kluver

Bekende uitspraken van hem zijn:

  • “Er is maar 1 kwaliteit en dat is de beste”

  • Je moet nooit heel hard willen groeien”

  • “Als je van je hobby je werk maakt wordt je werk je hobby”

  • “Als je plezier in je werk hebt komt alles goed” 

  • en tot zijn laatste werkdag op 95 jarige leeftijd aan toe: “ik heb niets met oude mensen.”

Gelukkig hebben de andere medewerkers van Van Raam juist heel veel met oude mensen, en met name ‘meneer Kluver.’ 

Meneer Kluver met familie en directie van Van Raam
Meneer Kluver met familie en directie van Van Raam

Fotopresentatie meneer Kluver

Bekijk hieronder een fotopresentatie van meneer Kluver door de jaren heen bij Van Raam. (Je kunt zelf naar de volgende dia gaan door middel van de driehoekjes midden onderin).
 

Oudste medewerker van Nederland met pensioen

Henk Kluver is met pensioen

Na 81 jaar werken, waarvan meer dan 70 jaar bij Van Raam is Henk kluver op 1 januari 2018 op 95-jarige leeftijd met pensioen gegaan. Alle informatie over meneer Kluver, zijn lange carrière in de fietsenbranche en zijn prachtige uitspraken lees je op de speciale meneer Kluver pagina.

Bekijk de Henk Kluver pagina >