Inmiddels ben ik alweer 6 jaar gelukkig met mijn Easy Sport van Van Raam. Voor die tijd heb ik altijd op een gewone oma-fiets met achteruittraprem gefietst. Helaas kwam daar acht jaar geleden verandering in. Ik kreeg steeds meer pijn aan mijn gewrichten en fietsen ging steeds moeilijker. Het realisatiemoment kwam toen ik met de fiets ben gevallen, dit gebeurde vlak voor een auto. De bestuurder was hier niet blij mee en het drong tot me door dat fietsen niet langer zo kon.

Aandoening
In die tijd is er bij mij CP (Cerebrale parese, een niet aangeboren hersenaandoening die plaatsvindt voor het eerste levensjaar) geconstateerd. Deze aandoening gaat gepaard met spasme, iets wat ik wel onder controle kan houden. Een bekend verschijnsel bij mensen met de aandoening CP, omdat je alles goed onder controle kunt houden wordt de diagnose meestal pas op latere leeftijd vastgesteld. Als de aandoening wordt geconstateerd zijn je gewrichten vaak al voor een deel versleten.

Zoektocht naar de geschikte fiets
Omdat ik destijds nog maar 48 jaar was en het belangrijk vond om te blijven bewegen, ben ik gaan zoeken naar een oplossing. Tijdens deze zoektocht kwam ik eerst bij POM in Nijmegen terecht. POM levert oplossingen die de activiteiten in het dagelijks leven vergemakkelijken. Hier adviseerden ze mij om naar een ligfiets te kijken. Ik ben toen naar een fietswinkel in Nijmegen gegaan en heb meerdere ligfietsen geprobeerd. Daarna ben ik nog naar de Support Beurs geweest en heb daar Van Raam leren kennen. Op die dag heb ik verscheidene ligfietsen geprobeerd, maar kwam tot de conclusie dat ik de fiets van Van Raam het fijnst vond. Op de website van Van Raam kwam ik meerdere gebruikerservaringen tegen, leuk om te lezen, maar ik wilde het ook graag zelf ondervinden. Ik merkte dat ik het toch ook wel spannend vond, zo’n nieuwe fiets. 

Omdat je bij Van Raam niet zelf een fiets kunt aanschaffen, ben ik opzoek gegaan naar een dealer. Uiteindelijk is dit dealer MSC Mierlo geworden. Deze dealer verkoopt zowel nieuwe als gebruikte aangepaste fietsen. In de showroom stond destijds een groene Easy Sport en die heb ik toen aangeschaft. Ik heb van tevoren wel eerst gekeken of ik de fiets ook thuis kwijt kon. Omdat er helaas geen ruimte was in onze schuur, staat de fiets nu onder een afdak van de garage.

Er moesten nog wel wat aanpassingen aan de fiets worden gedaan, o.a. voetenbakjes (zodat mijn voeten niet van de pedalen afschieten), de comfort stoel (deze is beter voor mijn rug) en een bevestiging voor mijn rollator. Daarnaast is de fiets zo afgesteld dat ik alles voornamelijk met links kan bedienen.

Fietsenmaker
Bij de aanschaf van een aangepaste fiets komt best veel kijken. Zo is het ook belangrijk om een goede fietsenmaker te vinden die kennis heeft van aangepaste fietsen. Voor mij was het in het begin echt zoeken om een goede fietsenmaker te vinden die mijn fiets wilde maken. Dit kwam onder andere doordat mijn ligdriewielfiets groot is en dus veel ruimte in beslag neemt op de werkvloer. Uiteindelijk heb ik een fietsenmaker in Weert gevonden waar ik erg tevreden over ben. Als er iets is met mijn driewiel ligfiets ga ik naar Hans Struijk en hij zorgt ervoor dat ik na een dag mijn fiets alweer kan gebruiken.

Ervaringen op de weg
Toen het zover was en de aangepaste fiets werd geleverd, was het voor mij in het begin wel erg wennen. Ik was soms bang dat automobilisten me misschien niet zouden zien, aangezien je lager zit dan bij een gewone fiets. Maar na een tijdje begon het te wennen en nu fiets ik elke dag wel een stukje. Onderweg merk ik dat weggebruikers op een positieve manier rekening met me houden. Zo kwam ik ooit een keer stil te staan bij een bushalte omdat mijn blouse vast kwam te zitten tussen de ketting. (Dat is trouwens wel iets waar je rekening mee moet houden bij deze fiets. Wijde kleren of lange blouses/jurken zijn minder geschikt omdat ze gemakkelijker tussen de ketting kunnen komen.) Terwijl mijn man hulp aan het zoeken was, kwam er een bus aangereden. Ojee, dacht ik. Maar de bus stopte, de chauffeur stapte uit en vroeg of hij mij kon helpen. Dat vond ik zo aardig! Mensen lijken meer begrip te hebben als je op een aangepaste fiets zit. 

Dat mensen erg behulpzaam zijn ontdekte ik ook tijdens een vakantie in Duitsland. Mijn man en ik gingen een fietstocht maken in het bos en kwamen daar een groepje mountainbikers tegen. Ze keken vol bewondering naar mijn Easy Sport. Na een tijdje kwam de groep ons weer tegemoet en vertelde dat er verderop een modderpad lag en ze niet zeker wisten of ik daar met mijn fiets doorkon. Ze boden aan om mee te fietsen en mij met fiets en al over het pad te tillen. Heel attent! Later bleek dat ik met mijn fiets toch goed over het pad kon fietsen, maar het gebaar was zeer vriendelijk.

De mountainbikers zijn trouwens niet de enige die naar mijn fiets kijken. Regelmatig krijg ik positieve opmerkingen en vragen over mijn ligfiets met driewielen. Mensen die zelf niet meer kunnen fietsen en met mij in gesprek raken, worden weer enthousiast om te fietsen en willen graag kijken welke opties voor hen mogelijk zijn. Zelf ben ik superblij met mijn fiets en zou ik hem niet meer weg kunnen denken, als ik mensen met mijn verhaal kan helpen en overtuigen om weer te fietsen voel ik me erg dankbaar!

Mevrouw Gitty Verbaal - Weert
Type: Easy sport